Szwedzcy badacze opracowują nową broń przeciw malarii


Szwedzcy badacze opracowują nową broń przeciw malarii: artykuł nr 3468

2006-10-04 18:05:41 Medycyna

Naukowcy ze szwedzkiego Instytutu Karolinska opracowali nowy lek przeciw malarii, który mógłby pomóc w leczeniu najbardziej poważnych postaci tej choroby. Malaria wywoływana jest przez pasożyta o nazwie Plasmodium falciparum, przenoszonego przez komary z rodzaju Anopheles. Pasożyt krótko przebywa w wątrobie nosiciela, a następnie zakaża czerwone krwinki organizmu.

Normalnie czerwone krwinki zostałyby skierowane w krwiobiegu do śledziony, gdzie uległyby zniszczeniu. Pasożyty przerywają ten proces, powodując przyklejanie się krwinek zarówno do innych czerwonych krwinek, jak i do ścianek naczyń krwionośnych. Robią to wytwarzając białka wystające z powierzchni krwinki i wiążące się z receptorami na innych krwinkach i ścianach naczyń krwionośnych. Wkrótce skupiska czerwonych krwinek powiększają się i blokują naczynia krwionośne, co ogranicza dopływ krwi do mózgu i innych organów.

To właśnie wspomniane zablokowanie naczyń krwionośnych prowadzi do klasycznych objawów poważnej malarii, wśród których są anemia, problemy z oddychaniem i encefalopatia. Badacze spędzili wiele lat szukając sposobów "rozklejenia" zainfekowanych krwinek, tak aby mogły zostać zniszczone przez śledzionę.

W przeszłości do leczenia poważnych przypadków malarii stosowano lek przeciwzakrzepowy o nazwie heparyna. Lecz heparyna, choć w dużym stopniu z powodzeniem uwalniała krwinki, wywoływała także wiele groźnych skutków ubocznych, takich jak krwawienia wewnętrzne, i zrezygnowano z jej stosowania do leczenia malarii.

Teraz naukowcy z Instytutu Karolinska zmodyfikowali heparynę, aby stworzyć nowy lek nazwany dGAG (depolimeryzowany glikozaminoglikan). Badania na szczurach i naczelnych wykazały, że dGAG zarówno zapobiega "kleistości" czerwonych krwinek, jak i powoduje rozpad już powstałych skupisk krwinek. W przeciwieństwie do heparyny nie wpływa on na normalną krzepliwość krwi.

- Często nie ma możliwości leczenia ludzi chorujących na poważną postać malarii - powiedział profesor Mats Wahlgren, kierujący zespołem badawczym. - Opracowaliśmy substancję, która może pomóc w leczeniu tych pacjentów.

Zespół ma teraz nadzieję, że nowy lek okaże się tak samo skuteczny w przypadku ludzi, jak w przypadku zwierząt.

Jak informuje Światowa Organizacja Zdrowia, malaria zabija rocznie ponad milion osób, w tym wiele dzieci.

Karolinska Institutet:
http://ki.se/

PLoS:
http://www.plos.org/

Kategoria: Różne
Źródło danych: Instytut Karolinska i "PLoS Pathogens"/CORDIS
Indeks tematyczny: Medycyna, zdrowie; Badania Naukowe



Następna strona

Poprzednia strona

Komentarze do artykułu nr 3468

Twój komentarz



Wybrane wiadomości z medycyny