Wraz z wymierającym gatunkiem giną inne, od niego zależne


Wraz z wymierającym gatunkiem giną inne, od niego zależne: artykuł nr 64

2004-10-21 17:40:36 Nauka w Polsce i na świecie

Ekologiczne zależności międzygatunkowe powodują, że do gatunków zagrożonych wymarciem należy zaliczyć jeszcze więcej organizmów. Jedne wymarcia pociągają bowiem za sobą kolejne - informuje ostatnie "Science".

Alarmując o kryzysie związanym z globalnymi wymieraniami, ignorujemy tysiące gatunków związanych z tymi wymierającymi, a przez to - także zagrożonych.

Relacje takie występują na przykład między owadem zapylającym jakiś gatunek kwiatu, a kwiatem, między wyspecjalizowanym pasożytem, a jego gospodarzem, między motylem, a rośliną, w której żyje jego larwa.

W związku z tym faktyczne listy gatunków zagrożonych powinny być o wiele dłuższe, a problem wymierania jest poważniejszy niż sądzono - wynika z badań prowadzonych na Uniwersytecie Alberty.

"Przy wymarciu jakiegoś gatunku ptaka, ssaka lub też rośliny tracimy niekoniecznie jeden tylko gatunek" - podkreśla dr Heather Proctor z Wydziału Nauk Biologicznych Uniwersytetu Alberty. - "Na podobne wyginięcie pozwalamy wszystkim nie opiewanym, zależnym od innych gatunkom".

Ostatnio zespół badawczy, kierowany przez Lian Pin Koh z Narodowego Uniwersytetu Singapuru oraz inni badacze z USA, Wielkiej Brytanii, Kanady i Australii obliczyli, jaka będzie spodziewana skala takich "współ-wymierań" w ramach grupy organizmów żyjących w zależności gospodarz - związany z nim gatunek.

Najpierw naukowcy sporządzili listę 12,2 tysięcy roślin i zwierząt, zaliczanych obecnie do zagrożonych (w różnym stopniu).

Następnie analizowali grupy owadów, roztoczy, grzybów i innych organizmów, przystosowanych do życia w pobliżu innego zagrożonego gatunku-gospodarza.

Naukowcy stwierdzili, że co najmniej 200 takich zależnych gatunków znikło już z powierzchni Ziemi w efekcie współwymierania, a kolejne 6.300 powinniśmy zaliczyć do "współzagrożonych".

"Chcieliśmy zbadać sytuację, w której wymiera gatunek-gospodarz. Interesowało nas, jak dużo innych gatunków odejdzie razem z nim" - opowiada Proctor.

Badacz dodał, że analizę taką utrudnia skomplikowanie relacji: gospodarz-gatunek zależny. Często nie wygląda on jak jeden na jednego, ponieważ nie wszystkie pasożyty ograniczają się do jednego gatunku gospodarza.

Naukowcy ocenili, że w przeszłości wielu wymierań nie zauważano. Proctor przywołuje przykład gospodarza-winorośli (miejscowo wymarłej w Singapurze) i zależnego od niej motyla Parantica aspasia. "Gdy już całkiem stracimy winorośl, zginie z nim i motyl" - opowiada.

Wyniki tych badań mają znaczenie teoretyczne, ponieważ pomogą uściślić obliczenia gatunków zagrożonych. Mają jednak również znaczenie praktyczne, ponieważ sugerują, że więcej wysiłku trzeba wkładać w zachowanie gatunków-gospodarzy.

Dzięki uprzejmości: PAP Nauka w Polsce

Tagi: gatunki zagrożone gatunki wymieranie

Następna strona

Poprzednia strona

Komentarze do artykułu nr 64

Twój komentarz



Wybrane wiadomości z nauki w Polsce i na świecie